L’assassinio di Florence Nightingale Shore, di Jessica Fellowes

51f1HSF+8iLBuonasera, Booklovers!

Torno al genere giallo con un romanzo di ambientazione storica sullo stile di Agatha Christie. Sto parlando del primo volume della serie de I delitti Mitford, ossia L’assassinio di Florence Nightingale Shore, di Jessica Fellowes.

Trama:

Il 12 gennaio 1920 l’infermiera Florence Nightingale Shore arriva a Victoria Station nel primo pomeriggio, in taxi, un lusso che ritiene di meritare a un passo dalla pensione e dopo una vita di sacrifici. Il mezzo di trasporto si intona, infatti, alla sua pelliccia nuova, regalo che si è concessa per il compleanno e che ha indossato per la prima volta solo il giorno precedente. Dopo aver acquistato un biglietto di terza classe per Warrior Square, Florence Nightingale Shore si accomoda nell’ultimo vagone, dove attende che il treno si metta in movimento. Poco prima della partenza nel suo scompartimento entra un uomo con un completo di tweed marrone chiaro e un cappello. È l’ultima volta che qualcuno la vedrà viva.
Il giorno stesso, sulla medesima tratta, la diciottenne Louisa Cannon salta giù da un treno in corsa per sfuggire all’opprimente e pericoloso zio, che vorrebbe sanare i propri debiti «offrendo» la nipote a uomini di dubbia reputazione. A soccorrerla è un agente della polizia ferroviaria, Guy Sullivan, un ragazzo alto e allampanato, gli incisivi distanti e gli occhiali spessi e tondi che gli scivolavano sempre sul naso. Affascinato dalla determinazione della giovane, Guy si offre di aiutarla a raggiungere Asthall Manor, nella campagna dell’Oxfordshire, dove la ragazza deve sostenere un colloquio di lavoro come cameriera addetta alla nursery presso la prestigiosa famiglia Mitford.
Louisa riesce a farsi assumere, divenendo istitutrice, chaperon e confidente delle sei sorelle Mitford, specialmente della sedicenne Nancy, una giovane donna intelligente e curiosa con un talento particolare per le storie, talento che le permetterà poi di essere una delle più sofisticate e brillanti scrittrici britanniche del Novecento.
Sarà proprio la curiosità di Nancy a spingerla a indagare, con l’aiuto di Guy, sul caso che sta facendo discutere tutta Londra: quello dell’infermiera assalita brutalmente sulla linea ferroviaria di Brighton.
Basato sul vero omicidio, rimasto irrisolto, di Florence Nightingale Shore, questo è il primo romanzo di una serie di avvincenti gialli ambientati nell’Inghilterra degli anni Venti e Trenta, con protagoniste le sei «leggendarie» sorelle Mitford.

Commento:

Ebbene sì, il cognome Fellowes ci dice già qualcosa. L’autrice è infatti la nipote del creatore di Downton Abbey, scrittore anche di Belgravia. Le aspettative, dunque, erano altissime per questa lettura. E devo dire che non mi sono affatto sbagliata: L’assassinio di Florence Nightingale Shore è un bellissimo giallo da comodino, da leggere tutto d’un fiato. La premessa, d’obbligo, è che si tratta di un’opera di fantasia, il vero assassinio di Florence Shore (personaggio realmente esistito, donna uccisa in circostanze misteriose) è rimasto insoluto.

Ho amato moltissimo l’ambientazione dell’Inghilterra del dopoguerra, sullo stile di Downton Abbey (il paragone è inevitabile), più i due personaggi di Guy e Louisa, venuti dal basso e con la voglia di far fortuna.

Ho amato meno la versione italiana di questo romanzo, piena zeppa di refusi (per una casa editrice così grande…), e la visione che viene data della famiglia Mitford, soprattutto Nancy. Snob e frivola all’inverosimile, ma comunque un personaggio ben scritto.

Non vedo l’ora di acquistare il secondo volume della serie, visto che il primo romanzo mi ha fatto compagnia piacevolmente e anche stupito nel finale 😉

Voto alla lettura… 8 e mezzo! Baci, Booklovers e alla prossima!

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